Dia Mundial do Câncer | Entenda a doença

flickr: goellnitzO que é o Câncer?

O câncer é o nome genérico para um grupo de mais de 100 doenças. Embora existam muitos tipos de câncer, todos começam porque as células anormais crescem fora de controle. Um câncer não tratado pode evoluir para algo mais grave, e até mesmo causar a morte.

As células normais do organismo

O corpo é composto de trilhões de células vivas. Células normais do corpo crescem, se dividem para fazer novas células e morrer de uma forma ordenada. Durante os primeiros anos de vida de uma pessoa, as células normais dividem mais rápido para permitir que a pessoa cresça. Depois de adulto, a maioria das células se dividem apenas para substituir células desgastadas, células que morrem ou para a reparação de lesões.

Como o câncer começa

Quando as células, em determinada parte do corpo, começam a crescer fora de controle. O crescimento das células do câncer é diferente do crescimento celular normal. Em vez de morrer, as células cancerosas continuam a crescer e formar novas células, anormais. As células cancerosas também podem invadir (crescer em) outros tecidos, algo que as células normais não podem fazer. Crescer fora de controle e invadir outros tecidos são o que faz uma célula ser uma célula cancerosa.

As células tornam-se células cancerosas em razão do DNA (ácido desoxirribonucléico) avariado. O DNA está em cada célula e dirige todas as suas ações. Em uma célula normal, quando o DNA é danificado, a célula repara o dano ou então morre. Em células cancerosas o DNA danificado não é reparado, porém, a célula não morre como deveria. Em vez disso, a célula continua fazendo novas células que o organismo não precisa. Estas novas células têm o mesmo DNA danificado, como a primeira célula anormal.

As pessoas podem herdar DNA anormal (é passado de seus pais), mas na maioria das vezes o dano ao DNA é causado por erros que acontecem enquanto a célula normal é reproduzida ou por influência do ambiente. Às vezes, a causa do dano ao DNA pode ser algo óbvio, como o tabagismo ou exposição ao sol. Mas é raro saber exatamente o que causou o câncer de uma mesma pessoa.

Na maioria dos casos, as células cancerígenas formam um tumor. Com o tempo, os tumores podem substituir o tecido normal. Alguns tipos de câncer, como leucemia, raramente formar tumores. Em vez disso, estas células cancerosas tomam a corrente sanguínea e órgãos hematopoiéticos, circulando por outros tecidos e crescendo neles.

Como o câncer se espalha

As células cancerosas viajam para outras partes do corpo, onde podem crescer e formar novos tumores. Isso acontece quando as células cancerosas entram na corrente sanguínea ou vasos linfáticos. O processo de propagação do câncer é chamado de metástase.

Não importa para onde o câncer possa se espalhar, é sempre nomeado com base no lugar onde tudo começou. Por exemplo, o câncer de cólon, que se espalhou para o fígado é chamado de câncer de cólon metastático, não câncer de fígado. Neste caso, as células cancerosas extraídas do fígado seriam as mesmas que aquelas no cólon.

Como os cânceres se diferem

Os vários tipos de câncer podem se comportar de maneira muito diferente. Por exemplo, câncer de pulmão e câncer de pele. Eles crescem a taxas diferentes e respondem a diferentes tratamentos. É por isso que as pessoas com câncer precisam de um tratamento específico para o seu tipo de câncer.

Os tumores que não são câncer

Um tumor é um caroço anormal ou conjunto de células, mas nem todos os tumores são câncer. O tumor que não é câncer é chamado de benigno. Os tumores benignos podem causar problemas – eles podem crescer muito e esmagar órgãos e tecidos saudáveis. Mas eles não podem invadir outros tecidos. Por isso, eles também não podem se espalhar para outras partes do corpo (metástase). Estes tumores raramente são fatais.

Passe menos tempo sentado e não morra

Uma de suas atividades favoritas pode realmente estar matando você. Todo o nosso mundo moderno é construído para mantê-lo sentado. Quando dirigimos, nós nos sentamos. Quando se trabalha em um escritório, nós nos sentamos. Quando assistimos TV, bem, você já conhece o cenário.

Um novo estudo que foi apresentado no Annals of Internal Medicine descobriu que este tipo de comportamento sedentário aumenta nossas chances de contrair uma doença ou de uma condição que vai nos matar prematuramente, mesmo se nos exercitarmos em algum momento do dia.

Pesquisadores de Toronto chegaram a esta conclusão depois de analisar 47 estudos de comportamento sedentário. Eles ajustaram os dados para incorporar ao total de exercícios de uma pessoa. E descobriram que a quantidade de tempo que passamos sentados nos traz um saldo negativo, quando comparado com o benefício que recebemos da prática de exercícios. É claro que, quanto mais você se exercita, menor o impacto do comportamento sedentário.

Os estudos mostraram que o sedentarismo pode levar à morte por problemas cardiovasculares e câncer, bem como causar doenças crônicas, como diabetes tipo 2. A inatividade física tem sido identificada como o quarto principal fator de risco de morte para as pessoas de todo o mundo, segundo a Organização Mundial de Saúde. Permanecer sentado de oito à 12 horas ou mais por dia aumentou o risco de desenvolver diabetes tipo 2 em 90%.

Então, o que você pode fazer para reduzir o tempo que você gasta envolvido em uma atividade que não é boa para você?

Os autores do estudo fizeram algumas sugestões simples, para ajudá-lo a manter-se em movimento. Dessa forma, você pode estabelecer uma meta e reduzir o tempo que passa em repouso a cada semana. Por exemplo, se você está no trabalho, você pode tentar providenciar uma mesa alta, que faça você trabalhar em pé, ou se levantar e andar em torno de três minutos, uma vez a cada meia hora. E se você assiste TV durante a noite, aproveite para levantar e andar durante os comerciais.

Câncer de pele: até que ponto o sol é inimigo?

flickr: guischpor

As campanhas de prevenção ao câncer de pele têm, há muito tempo, orientado as pessoas a ficarem longe dos raios solares. Porém, pesquisas recentes revelaram que são justamente esses raios solares que podem fornecer uma proteção natural contra a pressão alta, doenças cardíacas e o acidente vascular cerebral.

Durante uma conferência em Melbourne, esta semana, Martin Feelisch, professor de ciências clínicas e experimentais da Universidade de Southampton, questionou se era hora de uma “reflexão radical” dos conselhos dados às pessoas sobre quanto tempo eles devem passar ao sol.

O Professor Feelisch disse que estudos epidemiológicos recentes sugerem que os benefícios da exposição à luz solar moderada superaram os efeitos nocivos da radiação UV sobre a pele.

Em particular, um estudo recente realizado com colegas da Universidade de Edimburgo revelou que a dose da radiação UV, equivalente a cerca de 30 minutos de sol durante o verão no sul da Europa, conseguiu reduzir a pressão arterial das pessoas.

A pesquisa, publicada no Journal of Investigative Dermatology, sugere que a radiação UV desencadeia quantidades de óxido nítrico na pele, dilatando os vasos sanguíneos pequenos. O mecanismo foi independente da vitamina D presente na luz solar, que já é conhecidamente um benefício para melhorar a saúde óssea e muscular. Então, isso significa que esse tipo de processo não pode ser substituído com um suplemento de vitamina D, por exemplo.

Vários outros estudos também têm demonstrado que as pessoas com hipertensão leve tendem a ter pressão arterial mais baixa no verão em relação ao inverno, e que quanto mais você vive a partir da linha do equador, com mais frequência sofrerá de pressão alta e doenças cardíacas.

A pressão arterial elevada foi um importante fator de risco para doença cardíaca e acidente vascular cerebral, que responde por 30 por cento das mortes no mundo a cada ano. Por isso, para o professor Feelisch, as autoridades de saúde devem começar a se concentrar mais sobre os benefícios da exposição solar sensata.

O objetivo é equilibrar os benefícios com os efeitos prejudiciais para o bem maior de toda a população. O conselho de saúde pública atual é dominado por preocupações sobre o câncer. Isso pode ser muito importante para um grupo de risco elevado, mas o grupo de alto risco é a minoria da população.

Muitos outros, provavelmente, tolerarão a uma exposição maior que os níveis recomendados atualmente, à medida que a sua pele se acostuma gradualmente a essa situação, e a saúde começa a se beneficiar disso.